稀缺让人变得更笨,也更容易冲动!

今天我们接着上一篇文章《稀缺带来哪些收益,付出哪些代价?》,继续解读《稀缺》这本书。接下来解读的是第二章《带宽负担会降低人的智商》,它主要围绕人为什么变笨和以及为什么容易冲动等问题展开讨论的。

在工作生活中,我们往往不自觉地犯错且容易冲动,在做出各种看似非常简单的判断时犯错次数增多了,于是明显感到智商余额不足,好像自己变得越来越笨一样。其实这种外在表现是有根源的,而不是我们真的变笨,究其原因还是因为过多地关注某一样东西,造成了某种程度上的稀缺。以下我就从几个方面深入了解这个问题。

首先我们先来了解什么是带宽,它是理解本章内容的关键。其实带宽可以概括为认知能力和执行控制力,用原文的话是说它对我们计算能力、关注能力、英明决策能力、减持计划能力和抵制诱惑能力的衡量。如果一个人陷入贫穷时容易受到稀缺的影响,他考虑问题就没那么周全了,可用的带宽也减少,并抑制他的各种能力。

当缺钱时,你想到的是没钱给生活带来的负面影响,比如不能按时交房租,孩子的奶粉又快喝完了,距离下次发工资还有20天,于是你就不自觉地陷入到稀缺的陷阱中无法自拔。这时你就可能因一点小事而与身边人吵架,在心情越来越糟糕的情况下你不可能冷静下来,也变得更加冲动。

在这种心理状态下,你做出的任何一个判断都容易犯错,其中还有不少低级错误。因为缺钱带来的困扰以及吵架,已经占用了你的心智带宽,它变得越窄时你越没耐心,经常在冲动之下做出各种后悔的事情。你并非真傻或不够理智,而是带宽变窄了,你变得越来越容易计较。

其次稀缺导致容易分心。阿拉伯有句谚语:「认真的人只会犯一次错。」而经常分心的人是很难做好一件事的,犯错的概率也大于一般人。比如女朋友高高兴兴地拉着你一起去看电影,你也想趁此机会放松紧张的情绪,可是在去电影院的路上你却心不在焉,心里总想着还没处理好的工作,显得非常焦虑。

而你的分心让女朋友非常不满,尤其在她说了两句不中听的话时你就借此大吵一架,害得电影没看成,彼此的关系也一度闹僵。造成如此难以收拾的局面,原因还是你过度地关注了紧急的工作而被时间的稀缺俘获了大脑,在短时间内根本无法转移注意力到其他事情上,哪怕跟女朋友去一场可以放松心情的电影。

这时女朋友看到你不再像之前那样宽容,一旦有一言不合的地方你就冲动起来说一些伤害她的话,在生活上也没有了往常的冷静和理智。这一切都是因为迫在眉睫的工作影响了你的判断力,让你笨到拿女朋友出气的地步,倘若真分手了也是你咎由自取。不过你也应该看到自己专注于稀缺而在彼此相处时分心了。

再次是稀缺给大脑装载过多信息,直接减少带宽。这里减少的不是一个人与生俱来的带宽容量,而是当下能用得上的容量。比如你只用电脑上网就明显感觉到它打开的速度飞快,可是当你同时打开聊天软件,下载文件和播放电影时,就发现电脑运行越来越慢,甚至还有死机的可能。

同理,一个人的大脑处理信息能力不是无限的,如果你关注的事情越多就越感觉到大脑要爆炸似的。而我们都知道稀缺容易俘获大脑,当你缺钱时它就让你时时刻刻去想,当你做一件事时间不够时也逼迫你时刻去关注它。过不了多久你的大脑就无法正常运转了,反应越来越迟钝,甚至看上去变得越来越笨。

因为大脑对稀缺资源的过度关注,就容易将一个人吸入到稀缺的「管子」之中,形成了带宽的负担,使得他失去了正常思考和做判断的能力,他关心的稀缺已经占据了整个大脑。此时他已经容不下其他想法了,也听不进别人的劝告,当他有了一点点理智时就被稀缺俘获了注意力,变得更笨也就不难理解了。

最后是金钱稀缺带来的精力稀缺,让一个人变得短视和急功近利,却依然无法改善当前的贫穷状态,原因还是深陷贫穷导致心智带宽变窄。比如一个债务缠身的人是不可能有闲情逸致去读无用的哲学和诗歌的,甚至没有心思去读书和学习了,从而错过了让他快速成长的机会。

我在某次读书会活动中认识了一个青年创业者,从他的发言来看比较抗拒读书,且有板有眼地指出读书的坏处,活动突然间冷场了。后来我才知道他创业失败了,还欠看一屁股债,完全没有多余的精力读书,参加读书会活动可能想寻求点心理安慰,顺便看有没有人给他糟糕的财务状况支招。

其实再好的建议也不可能被他采纳,因为金钱的稀缺已经在他头脑里根深蒂固,除非有人直接掏钱帮忙还债才有可能让他松一口气。如果你建议他多读好书,尤其是投资理财方面的书籍,他也短视地认为远水救不了近火,从而停止了学习和成长,而自己无法强大起来就无法去面对更大的困难和挫折。这也是为什么短视和急功近利的人变得越来越笨的原因。

总而言之,没有谁在短时间内从聪明变笨的,如果你真的看到了某一个人前后判若两人,一定不是他智商变低了,而是有一样东西吸引了他全部的注意力。这种东西便是稀缺,不管是穷人还是终日忙忙碌碌的人,一旦陷入了对稀缺之物的追逐,尤其在心智带宽越来越窄之后就开始丧失理智而变笨了,或者因情绪波动太大而容易冲动起来,原罪都是稀缺。


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作者: 韦海生

遇见马丁·布伯,他才唤起我关于人生的全面反思,像发现新世界的感觉,仿佛过去的三十年尽管也在吃喝拉撒、挣钱花钱、读书思考、对着别人喋喋不休甚至搞了点小文艺,竟只是个自闭症儿童。
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