哪些短视行为,给穷人的明天挖更大的坑?

在上一篇文章《为什么说穷人比经济学家更懂经济学》里,我们说到了在金钱稀缺情况下穷人的应对方法,也比经济学家更善于处理在各个方面出现的金钱问题。

不过缺钱的穷人在稀缺状态下容易产生管窥心态,从而做出了在长远看来十分危险的行为,比如借用。这也是我今天读《稀缺:我们是如何陷入贫穷和忙碌的》第五章内容,即《借用与短视》的关键问题,因为穷人这种短视行为,给自己的明天挖更大的坑。

前同事小张最近陷入了麻烦当中,他直接打电话问我能不能借两千块钱应急,过两天就可以还给我。我将信将疑时他把难处告诉了我,说是之前缺钱时透支了信用卡,还在网上贷了一笔款,正急着把债务利息和一部分本金先还上,等过了账单日再取出来还给我。

过了两天,小张真的还了钱。其实我知道像小张这样拆东墙补西墙的人不在少数,他一开始以为借了一笔钱分期还,每个月的负担很小,自己完全可以应付得了。可是他忘了借来的钱没过多久就花出去了,今后每到还款日前一天只能借钱还债,像无底洞一样越陷越深。

当小张的收入不足以应付眼前的开支时,他每月只能支付手续费而还不了本金了。也许过不了几个月,他就得开始到处借钱偿还利息和本金,而债台越积越高,债务的雪球越滚越大,在短期内想翻身难上加难。

小张的例子可以用《稀缺》这本书里的一个概念来解释其行为:借用。它的意思是当人们面临资源稀缺时,就会通过借用相应的时间或金钱来应对突发事件。从长远来看,借用会进一步加剧稀缺。因为借用和稀缺同时存在,而当事人却一直当作不存在。

就如穷人把借来的钱当成自己的财产一样,在花钱时根本想不到这笔钱将来是要还的,还有不低的利息。可是他却没有节制地乱花,只求钱能够解决当下的紧急需求。

借用越多,越造成金钱的加剧稀缺,给自己的明天挖下更大的坑,除非奇迹出现,否则他的坑不仅填不满还变得越来越大。

还是以上文小张的经历为例,当他借钱之后没有足够的钱偿还账单时,就感受到了稀缺的存在,于是有了管窥之见。这时他只想着如何解决眼前的问题——把当月的账单还掉,哪怕再贷款也愿意,完全看不见接下来需要支付更多的利息和沉重的还款压力,因为这一切都在他的「管子」之外。

我们不难想象,一个人一旦被稀缺俘获大脑就难以摆脱了,小张今天缺钱,明天还是一样缺钱。而对于时间稀缺的人也是如此,他今天很忙,明后天依旧很忙,毕竟在稀缺状态下的人的这种体验一直存在,甚至不停地持续下去。

这种稀缺状态就像温水中的青蛙,让人以为解除完今日的危机之后就安然无事,摆着一副「今朝有酒今朝醉,明日愁来明日忧」的洒脱样子,完全不知道还有一个个更大的危机和陷阱正在前方等着。

因为明天的稀缺还没有到来,它不可能像眼下的稀缺一样俘获人的注意力,不管挖多大的坑都不当一回事。如此一来,一个人就有可能因自己的短视而下挖更大的坑。

不管是金钱还是时间,穷人一旦产生了借用行为就变得短视起来,眼里看到的不是前方更深的泥潭,而是对现时危机解除后的得意,并容易产生现时偏见,认为自己的决定是合情合理的错觉。而所谓现时偏见,是指一个人将未来的利益作为代价,过高地估计即将到来的利益,这一点就容易引起穷人的借用行为。

稀缺致使一个人产生借用,并让他在稀缺的泥潭中越陷越深。

时间也是如此,不紧急且重要的事情如果拖延了,到某一天就变得紧急起来,到时只能匆忙应对,效果一定不够好。不去做这件事情,看似为今天挣到了时间,却增加了未来的成本。因为你早晚得借用其他时间来处理这件事情,即填坑。

比如你五年前报名参加了本科自学考试,在买来了参考书之后就没有翻开过,因为你认为学历对你暂时没有什么用,投入时间根本不值得,还不如利用宽大的阳台种种花,或者学做几样拿手的小菜都比自考更有成就感,而当时你工作正好很忙,就暂时放弃了自考。

可是五年后的今天,你想报名参加某个咨询师的考试,却由于学历限制而作罢,只能怪自己没有利用这几年时间考到学历证书。这时候你才认真去准备自考,最快也是两三年之后你才有资格报考自己中意的某咨询师考试,相当于从头再来了。

你在五年前因自己的短视而选择了更轻松的业余爱好,以至于到今天你才开始去填五年前挖下的坑。尽管你有诸多借口来掩饰内心的后悔,但不可否认的是你由于当时工作时间的稀缺,而导致了你只关心当下的事情,没有把眼光放得更远,否则你现在也不至于无法报名咨询师考试。

可见,当我们为了解决眼下的危机而极度专注时,就不可能有看到更长远的未来,向前看的能力将会慢慢丧失。

而关注稀缺产生的管窥心态也限制了每个人的视野,以至于只顾着去处理火烧眉毛的事情了,到头来却不得不在将来的某一天去填满当下挖下的坑。这一点在穷人和忙碌者身上表现最为明显,他们比别人要短视得多。

总之,稀缺问题确实给一个人带来极大的压力,也认为明天无论是金钱还是时间的稀缺,都是明天的问题。于是就让他习惯了带着短视的目光做人做事,到最后却发现今天的短视,给自己的明天招来越来越多的麻烦和痛苦。


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作者: 韦海生

遇见马丁·布伯,他才唤起我关于人生的全面反思,像发现新世界的感觉,仿佛过去的三十年尽管也在吃喝拉撒、挣钱花钱、读书思考、对着别人喋喋不休甚至搞了点小文艺,竟只是个自闭症儿童。
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