缺钱只是结果,穷人越来越穷的元凶到底是什么?

一个人之所以变成穷人,你一定认为是因为他身上没钱。其实穷人没钱只是结果而不是原因,即使你给了他一大笔钱也很快就花光,不久之后就变回了贫穷的状态。那么到底是什么原因让穷人一直穷下去呢?

今天我们就读《稀缺:我们是如何陷入贫穷和忙碌的》这本书的第七章:《穷人为什么穷》,里面有你想要的答案,且告诉你穷人越来越穷的元凶是什么。首先是因为缺钱产生的稀缺,穷人的注意力一旦被它俘获之后就看不到其他东西了,即之前我们提过的「管窥之见」。

一旦穷人意识到自己缺钱了,他就把兜里没钱这件事情当成最大的苦恼,甚至到了吃不好睡不着的地步,说明他的精力全部聚焦在当前的稀缺上,不太可能看到稀缺之外的事情,哪怕是好事一桩。

比如穷人遇到有一个不错的投资机会,只要他投资一万元就有九成的可能在一周后赚到一千元,仅有一成的可能亏一百元,可是他往往容易错过机会。因为在他心里想到的都是如何省钱而不是赚钱,甚至害怕一旦投资失败了就损失一百元,此时亏一百元对他造成的痛苦远远比赚到一千元的快乐要深刻得多,以至于影响了自己的判断。

这样的例子在我们生活中比比皆是,当缺钱的穷人过分专注于当前的稀缺时,他只看到「管子」之内的东西,视野自然变得越来越窄,对于「管子」之外的事物是看不到的。

而许许多多穷人看不到的都是最有可能改变贫穷现状的好机会,恰恰是他们容易忽略的。可见只看到眼前的困境却毫无办法,且被稀缺俘获了注意力而看不到改变命运机会的穷人,不太可能有机会翻身,甚至越过越穷。

其次是借用导致的稀缺,让穷人越过越穷当穷人想买某件生活用品或者支付各种账单而缺钱时,他想到的第一个办法便是向别人借钱,如果亲友们不肯再借钱给他时,就四处借高利息的贷款。
因为缺钱让他头脑被稀缺全部占据了,已经没有其他多余的想法,比如暂时减少不必要的消费或者适当地存点钱,哪怕每个月存一百元。

而穷人真的到了靠借钱过日子了,他的生活状况只会越来越糟糕。在上一篇文章《明知道稀缺是一个陷阱,你为什么还掉进去?》里小张买东西爱分期付款的例子,便是借用的典型。她以为今天借的钱可以在未来比较长的时间后才还,因为她没有意识到眼前的稀缺有多严重而放任自己消费。

这种借用行为恰恰是让穷人难以脱身的元凶,因为穷人在借到钱时以为财务危机已经解决,马上有了新一轮的消费,还把借来的钱当成了自己的钱,甚至以为自己成了富人。当稀缺造成了穷人不断产生借用,却有了危机已解除的假象之后只会越陷越深,到最后背上更多的债务而难以脱身。

由于借用产生了稀缺,必然导致穷人余闲越来越少,也过得越来越穷。比如一对入不敷出的穷夫妻整天忙于工作才能维持基本的生活开支,在结婚生子之后他们的余闲就更少了。倘若父母年事已高或者病痛缠身,夫妻俩就只能自己带孩子,甚至其中一个人不得不放弃工作。

如此一来,原本生活就拮据的家庭突然之间变得更加贫穷了,因为少了一个人的收入还多了养育孩子的开支,沉重的生活负担把一家三口压得喘不过气来,过得越来越穷。

不管在外努力工作还是在家带孩子,也不管是时间还是金钱,都让这对夫妻没有了余闲,时间和金钱的稀缺产生的问题越来越多,他们只能疲于应付,很难从困境中爬出来。

而富人就不一样,因为有了余闲而过得更加从容,他可以花钱雇一个保姆而不影响自己的工作。即使夫妻俩都有余闲,他们也不会去做保姆的那一部分工作,而是有了多余的时间去思考如何生活得更好,赚更多的钱。

其实在穷人和富人之间有一条看不见的线,这条线的上下方都看得到马太效应的痕迹:富则越富,穷则越穷。穷人缺乏余闲,在忙碌中等待着一成不变的收入,已没有余钱去应对生活开支,也没有时间思考改善生活,他们只能被动地闷头坚持,于是在方方面面陷入稀缺的陷阱当中无法自拔,只会过得越来越穷。

实际上穷人变得更穷,除了因稀缺而产生的管窥之见、借用行为和缺乏余闲之外,他的心智带宽也直接影响到自己的生活。因为当穷人的大脑装有更多稀缺想法时,必然占用到他们的带宽,从而没有心思想其他事情了,即这方面想得多了,其他方面就想得少了。

比如穷人比较容易失眠,是因为他睡前一直在想诸多稀缺问题:明天先跟谁借钱交房租,为了孩子赢在起跑线要不要上兴趣班,房贷的压力太大怎么解决等,都占用穷人有限的带宽。这些问题都有影响他入睡,更别说睡眠质量如何了。当他头脑得不到放空,且失眠导致带宽得不到恢复,就容易陷入了恶性循环。

在这样的情况下,穷人的智力下降越来越厉害,先前还能应付的问题一下子就把自己击垮了,即使面对暂时不算严重的问题也让他们觉得自己很没用,很无能,信心被打击之后便是自暴自弃。尤其在自己的心智带宽被耗尽之后就认命了,认为自己生来注定是穷人,有这种想法的穷人一定过得越来越穷。

总而言之,穷人变得越来越穷的原因是多方面,可若是归结起来元凶就是稀缺的影响,甚至起了决定性的作用。那么具体如何去做才不会越过越穷呢?

首先得向富人学习怎样合理分配自己的心智带宽和时间,久不久开启安全阀,即工作一段时间后适时给自己放个假,多思考和解决问题,尽量避免稀缺的出现而俘获自己的大脑。

第二是不要过分专注于稀缺,而是当成一件普普通通的事情,不要陷入稀缺陷阱当中。当你意识到在做的事情有可能产生一定的后果,就主动放弃不要去做,以减少将来被稀缺影响的可能性。

虽然这个过程非常痛苦甚至还有变回穷人的可能,但它毕竟是一个改变自己的机会。最后你还相信穷人并非没有翻身的机会,而富人也有“富不过三代”的说法,因此只要肯改变稀缺心态并从中解脱出来,穷人就有变富人的机会。


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作者: 韦海生

遇见马丁·布伯,他才唤起我关于人生的全面反思,像发现新世界的感觉,仿佛过去的三十年尽管也在吃喝拉撒、挣钱花钱、读书思考、对着别人喋喋不休甚至搞了点小文艺,竟只是个自闭症儿童。
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