书单|三本轻松有趣的读物,让你爱上读历史书

十年来,我的休闲读物主要是历史类,从严肃的学术类著作、典籍到一般的通俗读物都有所涉猎,因此在别人问我有哪些适合历史爱好者阅读的书时,我可以针对性地说出几本来。

不过我认为读历史书,只是为了了解更多史实,比如记住类似于1840年英国对中国发动第一次鸦片战争,并没有多大意义,而是读一些有观点,有趣,读起来轻松,又不胡编乱造的书,读完之后会让你爱上读历史书。比如我今天推荐的这三本:

一、《叫魂》,孔飞力

第一次看到这个书名,你也许毛骨悚然,认为它是一本关于妖魔鬼怪的书,实际上它是一本有趣且略显严肃的历史书。本书还有一个副书名叫《1768 年中国妖术大恐慌》,讲的是1768年即乾隆三十三年发生的一系列叫魂的怪事,以及社会各阶层对这类怪事的态度。

读这本书时,就像读小说一样过瘾。它还让我想到了黄仁宇的《万年十五年》,可以说这两本书是海外学者研究明清史让人刮目相看的作品。和《万历十五年》由宏观到微观细节写作角度不同的是,这本《叫魂》是从一件怪事出发,由小写大。

比如写叫魂这件事,它本来就是一件小事,当时的乾隆皇帝也认为它不过是一件不可信的小事而已。可是令他寝食难安的是由此产生的社会恐慌,还有可能带来影响王朝的不安定因素,于是责令官员层层追查,而作为底层的老百姓不嫌事大,听风就是雨,一个个谣言闹得人心惶惶,最后演变成一个全国大事件。

二、《血酬定律》,吴思

吴思的这本书和《潜规则:中国历史中的真实游戏》都写得非常精彩,一般读其中一本,必读另一本,这里我就只介绍这本《血酬定律:中国历史上的生存游戏》。说到潜规则,你可能产生很多想象,不过吴思讲的只是历史上的一个潜规则:一切历史都是暴力最强者说了算

那么是什么血酬?它同样跟暴力有关。当然,这种暴力不全是荷枪实弹的武力征服,也有强势对弱势的欺压,比如我租房给你,你得给我租金,不然就得搬出去;或者我工作了,你得给我工资,不然我向劳动局反映……它也是一种对暴力的酬报。

这种血酬更是一种破坏,比如一个人掌握了某种武力,或者抓住了一个把柄,就能对你构成威胁。他的存在不是帮助你做成了什么事,而是你不满足他,他就搞破坏。比如社会上敲诈勒索的匪徒,你给他钱财,不是因为他对你有什么好处,而是你不给就坏事。所以,了解血酬定律,你就知道自己该干什么,你奋斗的价值在哪里,你可以在本书中找到答案。

三、《治史三书》,严耕望

严耕望先生是钱穆的学生,著书立说的风格平易近人,他能用简单直白、质朴流畅的语言把深奥的理论娓娓道来,非常了不起,这本《治史三书》就是例子。本书分为《治史经验谈》、《治史答问》和《钱穆宾四先生与我》三个部分,总结出了严耕望先生几十年的治学经验。

一般读者读这本书,即使不是为了研究历史做准备,也能从中找到读史的乐趣,对写作也很有帮助,为此我还写了一篇文章《你若不懂如何写作,就读一读严耕望的《治史三书》!》,专门讲本书里有用的写作常识,有兴趣可以在网上搜来读一读。

如果你打算在做历史学研究,或者历史学本科专业在读,读这本《治史三书》可以明确今后的研究方向,以及知道该提前准备哪些基本功。另外,可以延伸阅读这三本书:读《历史写作简明指南》练习写作,读《反思史学与史学反思》锻炼历史思维,读《学术训练与学术规范》规范论文写作。

这三本书虽然只是历史休闲读物,不能替代严肃的著作,但能满足非历史专业读者的阅读需求,还有可能让你爱上读历史书。当然,众口难调,稍微有历史学基础的可以去读像《枪炮,病菌和钢铁》这样站在上帝视角看人类历史的书,或者直接读通鉴二十四史,收获更大。

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作者: 韦海生,公众号:书邦人

遇见马丁·布伯,他才唤起我关于人生的全面反思,像发现新世界的感觉,仿佛过去的三十年尽管也在吃喝拉撒、挣钱花钱、读书思考、对着别人喋喋不休甚至搞了点小文艺,竟只是个自闭症儿童。
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